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立方體衛星將自主清理太空垃圾

來源:咸寧網 時間:2019-04-30 10:56

據美國太空網近日消息,一種小型航天器將可在人類與太空垃圾的斗爭中發揮巨大作用——美國工程師團隊目前正在研發名為OSCaR 的立方體衛星,其能以低廉的成本搜尋和收集軌道上最危險的碎片,而且幾乎不需要地面人員的指導。

太空垃圾是一些零零碎碎的、圍繞地球軌道的無用人造物體,也稱軌道碎片。它們小到人造衛星碎片、漆片、粉塵,大到一整片飛船的殘骸。我們的近地軌道目前就像是擁擠的交通要塞,而且還沒有“警察”疏導。更嚴重的是,這些垃圾的速度非常快——可達17500 英里/小時(28200 公里/小時),即使是最小的一塊也可能會造成巨大損害,致使地球軌道上的大片區域荒廢。

正在開發OSCaR 的立方體衛星意為“廢棄航天器捕獲和移除器”,尺寸約30 厘米長、10 厘米寬,內置導航和通信設備、動力推進和熱力控制系統,以及4 個發射網炮管,可以利用機載網絡和纜繩,搜尋和收集碎片。

按計劃,OSCaR 衛星今年將進行地面測試。團隊預計將派出一個OSCaR衛星小隊,共同清除大量殘骸。該衛星將會自主完成任務,幾乎不需要控制人員參與,并在完成任務之后5 年內脫離軌道。

團隊負責人、紐約倫斯勒理工學院機械航空航天和核工程教授庫爾特·安德森表示,他們會告訴這些衛星應該做什么,然后只需要去相信它們。而這正是該項目非常困難的原因——他們是在一個立方體衛星的平臺上,去做一件本應由一顆巨大而昂貴的衛星該做的事情。

上世紀60 年代初以來,太空垃圾的數量開始呈指數級增長。據歐洲航天局的最新估計,目前地球軌道上有近1.29億塊碎片,其中約有3.4 萬塊至少10 厘米寬。在2009 年,一顆廢棄的俄羅斯衛星與美國商業衛星相撞就制造了2000 多個碎片。

與地面上的垃圾不同,太空垃圾以殺傷力驚人著稱。假如人類探索太空的壯舉要伴隨無處不在的太空垃圾,那簡直無異于在槍林彈雨中前行。因此,治理正在急速增長的太空垃圾迫在眉睫。一方面,太空發射不能太短視,即只忙著向太空發射大大小小的衛星、飛船,卻完全不考慮它們可能產生的太空垃圾;另一方面,積極探索高效、低廉處理太空垃圾的尖端技術,是解決問題的重要途徑。(本報綜合)



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